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桂林排插價格社區

塑料的前世今生

樓主:譯言 時間:2022-02-10 16:28:38

二戰消耗了自然資源,塑料制品自告奮勇填補了短缺。

塑料如何成為自己成功的犧牲品

How plastic became a?victim of its own success

譯者:周東起

利奧·貝克蘭發明了世界上第一款人造塑料



“除非我是非常錯誤的,這項發明將來會證明是重要的?!?907年7月11日,利奧·貝克蘭在日記中如此寫道。他當時感覺不錯。時年43歲,已經相當成功。


利奧·貝克蘭生于比利時,父親是名修鞋匠,而且沒讀過書,也不理解為何小利奧想讀書。他帶著利奧從學徒工做起,僅僅13歲就入了這一行,不過他的媽媽對此另有想法。受媽媽鼓勵,利奧去讀了夜校,還獲得了根特大學的獎學金。到20歲上,他已經獲得了化學博士學位。


他娶了導師的女兒,搬到紐約,靠照相感光紙賺了一輩子也花不完的錢。


貝克蘭一家在楊克斯買了俯視哈德孫河的房子,利奧在家建了座實驗室,沉溺于用化學試劑修修補補。1907年,他開始用甲醛和苯酚做實驗。


這些實驗給他帶來了第二筆財富。他太有名了,《時代》雜志在封面上只放他的面部照片,不需要寫他的名字,僅僅是一句“它不會燃燒,它不會融化?!?/p>


貝克蘭那年7月份發明的東西是第一件完全人造的塑料。


他給這種酚醛塑料起名叫貝克萊。


他對塑料的重要性的預見是對的,塑料很快就隨處可見了。


當蘇珊·弗蘭克寫那本書《塑料:有毒的愛情故事》時,她記錄了一整天當中接觸的所有塑料:電燈開關,馬桶圈,牙刷,牙膏皮;她也記錄了塑料不能取代的東西:廁紙、木地板、陶瓷水龍頭。


塑料是一種以高分子量有機物——天然或合成樹脂為主要成分的材料,大約占其總重量的40%—100%。單成分塑料僅含有合成樹脂(如有機玻璃),而大多數塑料則為多成分塑料,它們含有填料、增塑劑等。目前大約有超過20種主要類型的塑料。塑料具有輕巧和生物相容性等特點,除了日常生活中的各種用途之外,它在公眾健康領域也大顯身手,比如可用于整形修復、可吸收性傷口縫合和工程化組織等。



無限潛能


一天結束,蘇珊列下來102種非塑料制品,196種塑料制品。我們制造太多的塑料了,消耗了約8%的石油。石油一半用于原材料,一半用做能源。


貝克萊公司的廣告語并不低調,人類超越了世界的古老三界概念——動物、植物、無機物,現在人類需要建立“萬能的第四帝國”。


聽起來很夸張,但這是事實。


早先科學家想提高或者模擬自然物質。早期的塑料制品,比如賽璐珞,以植物為基礎,貝克蘭本人也在尋找蟲膠的替代品,其為一種甲蟲分泌的樹脂,用于電絕緣。很快他就意識到酚醛塑料比蟲膠更萬能。?


人造品激增



貝克萊公司給酚醛塑料起名叫“萬能材料”,也未為不可。


它變成了電話機、收音機、槍支、咖啡壺、臺球,甚至珠寶。首次引爆的原子彈中也有它的身影。


酚醛塑料的成功改變了人們的觀念:有其它人造材料嗎,帶有自然界中不可能找到的特性?


20世紀二三十年代,塑料從世界各地的實驗中傾瀉而出。


人們制造出用于包裝的聚苯乙烯,因為長襪而風靡的尼龍,做塑料袋的聚乙烯。


二戰消耗了自然資源,塑料制品自告奮勇填補了短缺。戰爭結束,像特百惠這類令人振奮的產品成為消費者的寵兒。


但他們不會振奮太久:塑料的形象逐漸發生了變化。


變化的內涵


1967年,大熱的電影《畢業生》開篇,主演本杰明·布雷多克的一位自鳴得意的鄰居向他推薦了一項事業?!熬蛢蓚€字,”這位鄰居引他向角落,仿佛要向生活本身揭示一個秘密。


“塑料!”


這句臺詞廣為引用,因為它使得“塑料”的千變萬化的定義固定下來。對于老鄰居那一輩,“塑料”還意味著機遇和現代化。對于像本杰明一樣的年輕人,則是假的、膚淺的替代品。同時,這也是個好建議。半個世紀中,拋開形象問題,塑料制品產量增長了20倍,20年后,又將翻番。?


塑料被認為與環境問題悉悉相關。塑料當中的一些化學物質也被認為會影響動物的生殖繁衍。


塑料埋進土壤,化學物質最終滲入地下水;塑料也會隨水進入海洋,一些海洋生物會吞食塑料。


但是這本賬還有另一面——塑料帶來的好處不僅是經濟上的,也有環境方面的。


汽車采用更輕便的塑料部件,因此油耗少。塑料包裝延長食物保鮮時間,因此減少食物浪費。如果瓶子不是塑料做的,那就只能用玻璃,你希望哪種瓶子出現在孩子們的游樂場上?


垃圾回收率



最終,如果石油不能永遠供應,我們將不得不在回收塑料上做到更好。


有些塑料不能回收——酚醛樹脂就不行。但更多的都能回收,可現實中并沒有這么做。事實上只有大約七分之一的塑料包裝得以回收——遠遠少于紙和鋼材。這個回收率相比其它塑料制品也是很低的。


提高塑料回收率需要每個人的努力。你可能早就看見過塑料上的小三角形,中間有從1到7的數字。它們是樹脂識別碼,是塑料制品行業協會的一項倡議,有助于回收,然而這個體系遠未成熟。


世界各地的塑料回收率參差不齊,臺灣因塑料回收率達到55%而廣受贊譽。


臺灣臺北市是一個成功案例。它改變了城市文化,讓居民參與回收變得容易,如果不參與回收會收到罰款。


變革?


科幻迷會喜歡最近的一項發明,ProtoCycler,向其中“投喂”廢棄塑料,它會吐出3D打印機用的塑料細絲。


這是當今最接近《星際迷航》中的復制機的東西了。


ProtoCycler變廢棄塑料為3D打印機塑料細絲


當年,酚醛塑料帶來的革命,就如同我們今天在《星際迷航》中的復制機上體驗到的一樣。


這是一種簡單廉價的人造產品,足夠堅固,可以替代陶瓷餐具或者金屬刀,也能做得足夠漂亮,能當珠寶,甚至替代珍貴的象牙。


這是種神奇的材料,盡管我們沒有珍惜它——就像今天的塑料的命運。然而制造業到今天也沒有放棄從廉價無用的材料制造出精美實用的物件的想法。


最新的塑料垃圾“升級改造”技術,將其與農業廢品和納米?;旌?,創造出具有新特性的新材料。


利奧·貝克蘭對此應該同意。


版權聲明:

本譯文僅用于學習和交流目的。非商業轉載請注明譯者、出處,并保留文章在譯言的完整鏈接。商業合作請聯系 editor@yeeyan.com? 參考原文地址:http://www.bbc.com/news/business-41188462


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